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教養孩子的迷思──腦,認知與教育

學習從認知開始

我們的學習是從「認知」開始。大腦接收到字形、字音刺激後,會先把它們放進工作記憶區,等到意義整理出來後再放到長期記憶區。大腦裡的工作記憶區有兩個特色,其一是存放空間很短,一次只能記住 7 ± 2(5 ~ 9)個字,這是電話號碼只有 7 ~ 8 個字的原因,如果用戶增加,必須用改變區域碼的方法來增加門號。譬如美國舊金山的電話號碼是 7 個字,因為用戶很多,所以區域碼有 650、408 等。

工作記憶區的另一特色是容易受到語音干擾。一般人寫信的時候容易把聽到的話寫到信裡去,這是因為要寫信時,大腦會把 3 ~ 5 個字放進工作記憶區,然後由運動皮質指揮手把字寫出來。這時,由聽覺皮質進入工作記憶的字音,會在大腦中與原本要寫的字競爭,這是孩子做功課時最好關掉電視,儘量不要和他說話的原因。

工作記憶外,累積在心裡的詞彙也很重要。心裡詞彙能幫助大腦做正確的認知與斷句,尤其學習中文時特別需要心裡詞彙幫忙。因為每一個中文字的距離都一樣長,相同幾個字倘若斷句不同,就可能代表不同的意思,譬如「全臺,大斷電」和「全臺大,斷電」兩句話的意思就大不相同。另在詞句當中不能任意增加或減少一個字,譬如「地理老師」和「地理師」的差別就很大。如果大腦中存有豐富的心裡詞彙,就能幫助我們做正確認知,快速地增加智慧,至於增加心裡詞彙的最有效方法,就是上面提過的方法-閱讀。

認知功能受損仍可挽救

認知需靠大腦,創造大腦活動的細胞是神經元(neurons)。胎兒在母親肚子裡時,每分鐘生長 25 萬個神經細胞,等到出生時,大腦裡面已經有 1012 個神經元,它們會在出生以後開始修剪,一些沒有和別處連接的神經元會被修剪掉,經常使用的部分會變大。等到出生以後,大腦神經元的連結會與後天環境有關。一個人的聰明才智應該和神經元密度及連接方式有關,坊間流傳「腦大等於聰明」的說法是不正確的,大腦只要在正常的範圍內,不是小腦症,就沒有問題。

大腦約有 3 磅重,占體重的 2%,但它使用身體 20% 的能源,因此大腦的每一個地方都被充分利用,沒用到的地方會退化,或被其他地方拿去用。譬如眼科醫生經常叮囑弱視和斜視孩子的父母:「每天把好的眼睛遮住 3 ~ 5 小時,強迫用不好的眼睛看,眼睛如果不用會退化。」

另有一個天生白內障的小女孩直到兩歲才開刀,手術雖然成功,但仍看不見,原因是兩年未使用的視覺皮質區已被別的地方拿去使用。又如盲人讀點字的時候,透過核磁共振儀器看到他的運動皮質區、感覺皮質區都在動,就連後腦上的視覺皮質區都有亮光,這是因為他的視覺皮質區被觸覺拿去用了。

倘若視覺、聽覺皮質區遭受損傷就很難挽救,不過高層次認知功能如果受損,仍有挽救機會。一位得過金像獎的女明星在 39 歲時突然中風,她的左腦全都黑掉,右眼戴眼罩,嘴巴不能說話,右邊身體也癱了,醫生說她不能再上台演戲。但她不死心,不斷做復健,4 年後,不但上臺演戲,還得到艾美獎。由於她當初做的是靜態的電腦斷層掃描檢查,核磁共振技術後來才出現,醫生想要了解是哪一區域在掌控她的右手,就請她重回實驗室檢查,發現她的右腦運動皮質區在執行左腦的功能。

科學上的了解是,終其一生,我們的大腦都處在充分利用的狀態中,而且會因應外界的需求而不斷改變。因此說人生是跑馬拉松,前面跑得如何並不重要,有沒有跑到終點才是重點,最重要的是要有耐力和毅力。

孩子需要安全感

不少父母見到聰明伶俐的孩子不免有些羨慕,其實這些可以從後天教育著手。譬如一對雙胞胎,他們擁有相同的基因,照理說,他們的大腦結構一樣,大腦的反應應該一樣才對,但是卻不盡然,這是後天經驗不同所造成的,由此確認後天經驗是教養著力的地方。可是父母該注意些什麼呢?要給孩子安全感。該怎麼給?當孩子需要父母時,父母在他身邊;當孩子需要解決問題時,父母能幫他出主意。

1956 年時有一個令人動容的實驗:研究人員把小猴子和母猴隔離,同時給小猴子一個有奶瓶的鐵絲網媽媽,以及一個沒有奶瓶的絨布媽媽。結果發現:小猴子所有時間都趴在絨布媽媽身上,只在肚子餓的時候才過去找奶瓶,但在過去的時候,一隻腳仍搭著絨布媽媽的身體。由此可見小猴子非常需要安全感。

這隻小猴子長大以後,牠的行為表現非常不正常,不時地坐在角落,兩手抱著頭一直搖,就好像自閉症孩子不正常時候的模樣。而牠的情欲發展也不正常,最重要的是無法正常交配,研究人員用人工授精方式令其懷孕,牠卻把生出來的小猴子虐待至死。這是受虐兒長大後容易變成施虐者的很大警惕,也是公權力一定要介入家暴的原因,否則 10 年後整個社會要付出很大的代價。

睡眠可以溫故知新

睡眠和學習有很大的關係,如果孩子一天只能睡 5 小時,累了就該先睡,從 12 點睡到 5 點,不要開夜車。從 1 點到 6 點開夜車學的東西沒辦法吸收,人很累的時候,有讀沒有進,無法吸收。睡眠約 90 分鐘一個循環(嬰兒是 60 分鐘),每個循環中分成 4 個階段,每到第 4 階段時,大腦會分泌生長激素、血清張素及正腎上腺素。生長激素能幫忙長高,因此臺語中「一暝大一寸」的說法是正確的。生長激素會修補受損的身體細胞,這是不舒服時睡一覺可以改善許多的原因。

每個人睡眠時一定會做夢,會在夢中把白天發生的事拿出來整理,而且在夢中去蕪存菁,溫故知新。之前以色列士兵做過一個睡眠實驗,發現睡過一晚的士兵較能記住前一天看到的生字。另一個以大學生做實驗,發現睡過一晚的學生較能解開前一天的難解習題。

德國化學家柯庫爾(Friedrich August Kekule)在夢中見到一隻蛇咬住尾巴,因而發現苯分子是環狀結構,在此之前,化學界認為所有分子的原子都是以直線連結的。1936 年諾貝爾生醫獎得主羅伊(Otto Loewi)發現在神經間傳遞的化學物質乙醯膽鹼,這個發現與他在睡眠狀態中寫下的資料有關。

如果一個人連續 5 天不做夢,有可能在第 6 天夢到一腳踩空的夢境。這是因為肌肉是 5 ~ 10 分鐘慢慢放鬆,如果做夢時肌肉沒有放鬆,會讓人起來夢遊。為了避免夢遊,大腦會下放鬆的指令,這時候就有突然在樓梯上一腳踩空,而有蹬下去的感覺,這時肌肉張力就消失了。

至於「鬼壓床」經驗則與大腦有關。睡覺時是在保存體力,呼吸、心跳減慢,當進入第4階段睡眠時,肌肉已經完全放鬆,一切靜止。然而大腦有時會突然醒過來,因為肌肉張力還是鬆的,就會覺得呼吸不過來。這時以前聽到的恐怖故事全都想起來,感覺有鬼壓在身上,很恐怖,想尖叫,一旦叫出來,表示肌肉張力回來了,眼睛張開,原來沒有鬼,只是自己嚇自己。

真正睡著做的夢是不會記得的,只有快天亮時做的夢才會記得。我們平常看的、接觸的東西很多,做夢時會隨機兜在一起,雖然不知道夢代表什麼意思,但會選擇性地記住想記的夢。譬如:只記得與男朋友心有靈犀一點通,但有多少次「不通」的經驗都已忘記。有時夢到自己起床、刷牙、洗臉、吃飯、準備上班,突然發現自己還在床上,眼看上班就要來不及了。這是做夢時活化動感回路的緣故。

遊戲、閱讀、同步成長

為人父母者經常在問:「孩子最重要的功課是什麼?」答案是:「和同伴玩遊戲!」因為孩子要在遊戲中發展 3 種重要能力。

其一是想像力。有了同伴後,石頭、樹枝都可以讓他們玩得天昏地暗,因此遊戲是發展想像力最好的時候,而想像力是發展創造力的根本。

其二是人際關係。如果脾氣太壞,別的孩子不跟你玩;如果太懦弱,別的孩子會來欺負你,在遊戲中可以學到與人接觸的分寸。

其三是發展領袖魅力。具有領袖魅力的人,別人會為你賣命;沒有領袖魅力的人,必須為別人賣命。在臺面上很威風的風雲人物,他們在校的成績不見得很好,但都具有某些人格特質,譬如具有鍥而不捨的精神。具有領袖魅力的人,很多人願意跟隨他,擁有人脈就是未來的成功關鍵。

不過這裡指的遊戲不包括電腦遊戲在內。因為無論孩子的遊戲態度如何,只要關機後再開機,就可繼續玩,如此的遊戲模式無法令孩子學到「尊重」,也無法在遊戲中培養正常的人際關係。

孩子的第二個重要功課是閱讀。閱讀能增加心裡詞彙,協助正確認知,增長智慧。為人父母者能做的就是從旁協助孩子培養閱讀興趣,唯有孩子自己願意閱讀,接觸到的知識才會在他大腦中生根,才會進入長期記憶。硬逼他記住的知識,等考完試以後馬上忘記,對真正的學習一點幫助也沒有。

第三個功課是父母親要和孩子同步成長。父母對孩子最有影響力的時候是在12歲以前。小時候父母是孩子心中的神,如果父母沒有同步成長,等到了高中,確知自己比父母知道更多以後,父母地位有可能從神到人,一路往下降。唯有和孩子同步成長,孩子才會一直尊敬父母。

又因為孩子的情緒窗口在 5 歲就關閉,所以孩子最好自己帶。壞習慣養成以後很難改,縱使改了,偶爾還會再回來,因此一開始把孩子教好可以節省很多事。此外,大人很容易在教育上犯錯誤,譬如要求孩子不要做的事自己卻在做。不管孩子願不願意,不斷地強迫孩子學習各種才藝,給孩子的理由卻是「為了你好」!

沒有左手啟發右腦這回事

坊間有所謂的「蓋住左眼,啟發右腦;蓋住右眼,啟發左腦」的說法,這是錯誤的觀念。我們的大腦分成左右兩個半球,兩半球中間有一大串稱為胼胝體的神經纖維負責傳遞訊息。正常人的胼胝體沒有剪開,接收到的訊息會由左到右,由右到左,跑得非常快。因此在看東西時,如果眼睛定在中央的凝視點,那麼 1.5 度視角之外的訊息會傳到對方的腦半球,如兩眼的右邊望出去是左視野,左視野的訊息傳到右腦。

1976 年美國加州理工學院史培利教授(Dr. Roger W. Sperry)實驗發現,把胼胝體剪開可以改善癲癇病人的病況。這是他以癲癇病人做的實驗,不能用在正常人身上,因為正常人的胼胝體沒有剪開。

癲癇是大腦的異常放電現象,如果放電位置正好在語言中心或記憶中心就不能動它,但又不能讓病人一直發作,因此當時的研究人員把胼胝體剪開,剪開後才發現原來左腦和右腦各有不同功能。在平時,大腦兩邊的交互功能非常密切,如果左腦送出說話指令,一定要同時送出另一個指令把右邊的嘴巴蓋起來,如果沒這麼做,旁人會聽不懂你在說什麼。史培利教授的實驗是胼胝體剪開以後的結論,可是孩子的胼胝體沒被剪開,因此沒有左手啟發右腦這回事。

不只這個觀念,坊間許多說法也都是錯誤的。譬如「大腦只使用 10%」、「過了青春期大腦就不能改變」、「零歲定終生」、「3 歲定終生」、「不要輸在起跑點上」、「經常使用左手可以啟發右腦」等,這些說法全都不正確。因為終其一生大腦都在不停地因應外界的需求而改變,因此人生不是短時間的百米衝刺,而是在跑馬拉松,耐力和毅力遠比短期衝刺更重要。
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