左岸科學咖啡館

關於部落格
下課了,休息一下,喝一口香醇的咖啡再出發吧~~請大家多多推薦^^
  • 159882

    累積人氣

  • 20

    今日人氣

    0

    訂閱人氣

2010年諾貝爾化學獎介紹

對具有複雜結構的化學品之需求越來越高,人類需要新的藥物來治療癌症或阻止致命病毒在人體內的毀滅性破壞,電子產業正在尋找能放光的化學物質,農業則需要能保護作物的化學物質。2010年的諾貝爾化學獎,賞給了一項工具,它以非常有效率的方式增進了化學家的能力,來滿足上述的需求,這項工具就是:鈀催化的交叉偶合反應。
 
在1980年代末期,在加勒比海的潛水夫取得了一種名為 Discodermia dissoluta 的海綿,那是一種在33公尺的深處所找到的一種沒有眼睛、嘴巴、胃和骨頭的小生物。頭一眼看去,它很原始,但由於無法躲避敵人,使得 Discodermia dissoluta 以及其它的海綿精通了化學,它們具有令人稱奇的能力去製造巨大且複雜的化學分子,這些分子具有毒性而能讓它們避免其它的生物掠食。
 
研究者發現許多這類的毒物具有醫療效果,它們可作為抗生素、抗病毒或消炎的藥物。例如初期的一些測試顯示,由 Discodermia dissoluta 分離出的 discodermolide 有機會在未來成為一個化療的藥物,在它許多的性質中,包括了在試管中可以阻止癌細胞的增生。
 
移除一個重要的障礙向前推進
經過許多深入的研究,科學家已經證實了discodermolide如何與紫杉醇 (Taxol,一個現在全球最常使用的抗癌藥物) 以相同的方式打敗癌細胞。發現一個這麼有潛力的化學物質的確是非常令人雀躍的,但如果沒有2010年的諾貝爾獎所推崇的發現,discodermolide的故事可能就結束在那裡 (圖一),進展可能因為缺乏足夠的物質而停頓,因為不可能從這樣一個從加勒比海的深海中取得的微量物質,來發展成為有效的藥物。所幸由於理察海克(Richard F. Heck),根岸英一(Ei-ichi Negishi),鈴木章(Akira Suzuki)等人,在化學家的工具盒中所加入的鈀催化的交叉偶合反應,化學家現在能夠以人工的方式製造discodermolide,根岸發展的反應乃為其合成的一個關鍵步驟。其他的科學家們進一步的提高整個製程的效率,終於能得到足夠的discodermolide來對罹癌的病人進行臨床測試。
 
雖然只有在未來才能知道discodermolide是否能成為救命的藥物,但不論如何,有許多的例子顯示天然化學物質啟發了化學家的研究。在有機生物體中都存在的許多化學分子常被稱為有機化合物,它們都是由碳原子組成其基本的結構骨幹,我們可以說碳與碳之間的鍵結是為生命的根本,它對化學家的重要性,可以從到目前總共在這個領域所給過的五次諾貝爾獎來顯示。之前的四次包括了1912年的格林納反應(Grignard reaction),1950年的狄耳士-阿爾德反應(Diels-Alder reaction),1979年的費替反應(Wittig reaction),以及2005年的烯烴複分解反應(olefin metathesis)。
 
─ 碳原子的約會地點
鈀催化的交叉偶合反應是非常獨特的,因為它可以非常精準的在溫和的條件下進行。過去化學家必需使用活性很高的物質來驅動兩個碳原子間的反應,這類化學物質雖可達成任務,但是其碳原子也會與其它的碳原子作用而得到無用的副產物。當化學家要製造如同discodermolide般的巨大分子時,需要經過許多的步驟來達成,如果那些浪費掉的副產物過多,最後將無法得到足夠量的最終產物。
 
在鈀催化的交叉偶合反應中,科學家用鈀這個元素來作為碳原子的約會地點,碳原子連接在鈀原子上,使得碳原子相互靠近而容易反應,鈀原子扮演了一個催化的角色,但本身不會消耗。
 
由工業製程得到的靈感
運用鈀作為催化劑的可能性,在1950年代引起大家的興趣,當時的一個德國的瓦克化學股份有限公司 (Wacker Chemie AG開始運用鈀來將乙烯轉換成為乙醛,乙醛是製造油漆中的黏合劑,塑膠軟化劑,以及醋酸之重要原料。)
 
 
理察海克當時在美國達拉威爾的一間化學公司任職,由於化工界對於非常成功的瓦克製程(Wacker-process) 越來越好奇,他開始用鈀作為催化劑來進行實驗。在1968年他開始發表了一系列成功的論文,其中他展示了 (圖二) 如何將一種碳原子的環狀物連接到一個較短的碳鏈上而得到苯乙烯(styrene),那是聚苯乙烯塑膠的主要原料。四年之後他進一步的發展了這個反應,如今稱之為海克反應(Heck reaction),已經成為建立碳原子間的單鍵方法中最重要反應之一。例如它被運用在大量製備消炎止痛藥拿百疼 (naproxen),還有氣喘治療藥物montelukast (中文藥名:欣流咀嚼錠),以及一種在電子業用的化學物質。
 
─ 一個有機化學的神奇數字
為了瞭解理察海克的發現之重要性,我們需要跳入原子的世界,進入圍繞在原子核周圍的電子雲中。電子常被圖示為繞在原子核外旋轉的一些小粒子,實際上較正確的看法是一個帶負電的雲層,包覆著帶正電的核。
 
在核的周圍有一些不同層次的電子雲,較大的原子具有較多的雲層,化學家對於在最外面的雲層最有興趣,因為所有的化學反應基本上都在企圖讓這個雲層完整。在有機化學中最重要的幾個原子:碳、氧和氮都較小,它們在最外的一層都需要有八個電子,因此八可視為有機化學的神奇數字。
 
碳原子的基本形態中最外層只有四個電子,因此它極力企圖與其它原子連接,透過化學鍵達到電子的共享。例如在最簡單的有機分子甲烷 (methane) 中,碳原子與四個氫原子共享電子,如此其最外面的電子雲層可以完整而滿足。
 
愚弄一個滿足的原子
當化學家製造一個如 discodermolide 般複雜的分子時,他們會採取捷徑,利用已經存在的小分子作為合成的塊材,不過要將這些小分子連接起來是說比做得容易。在這些小分子中的碳原子,已經與其它的原子共享電子,它們最外層已經有了八個電子,因此很穩定,沒有理由與其它分子中的碳原子反應。
 
化學家的任務就是去弄醒碳原子,使它願意與另一個碳原子反應。1912年的諾貝爾獎得主維多格林納 (Victor Grignard) 找到一個解決方法,運用各種化學伎倆,他將一個鎂原子接在一個他希望使之活性增高的碳原子上,鎂在它的最外層具有兩個電子,而且希望把它們都丟棄,因此在這個被稱為格林納試劑 (Grignard reagent) 的分子中,鎂原子最外層的兩個電子會幾乎完全偏向碳原子一方,就好像碳原子最外層多加了電子一般,使得碳原子核的正電荷與核外的電子雲的負電荷數不均,碳原子變得不穩定,因此會尋找另一個原子形成鍵結。
 
精準度 ─ 架構巨大分子的關鍵
格林納偶合碳原子的方法在化學上極端的重要,但是當需要合成巨大而且結構複雜的分子時,這個方法有其限制,這個格林納試劑中的碳原子之行為不易預測,當它碰到數個原子皆可與之反應時,將會產生太多無用的副產物。
 
鈀催化的交叉偶合反應,透過其精準度解決了這個問題。當碳原子們在鈀原子上相遇,化學家不需要將碳原子活化到格林納試劑的程度,這使得副產物較少而反應更有效率。
 
不像格林納試劑那樣,理察海克開使運用一種稱為烯類的化合物,在烯類化合物中的碳原子本來就有一些活性,當它接著在鈀原子上時變得更容易與其它的碳原子結合。
 
在1977年根岸英一發展了一個格林納試劑的變化形式,將其中的鎂改為鋅,鋅上的碳原子活性變得較低,但是鋅原子將碳原子傳送到鈀原子上,當碳原子在鈀原子上遇到另一個碳原子時,二者較易偶合 (圖一)。
 
兩年後,鈴木章運用硼這個元素,它是一個目前最溫和的活化者,而且比鋅的毒性還要低,這在運用到大量的製程時會是一項優點,例如鈴木反應被運用在一個保護農作物不被菌類侵害的化學物質的工業合成上 (上千噸)。
 
 
如今海克反應根岸反應鈴木反應對化學家相當重要,一個最令人嘆為觀止的例子,是將鈀催化的交叉偶合反應運用在試管中合成菟葵毒素 (palytoxin) ─ 一個化學世界的恐龍 (圖三),它是一個天然存在的毒物,首次於1971年在夏威夷的一種珊瑚中分離出來的。菟葵毒素是由129個碳原子,223個氫原子,3個氮原子,及54個氧原子組成的。在1994年,科學家設法在試管中將它製造了出來,其中就靠了鈴木反應的幫助。
 
類似菟葵毒素這麼具有挑戰性的製造,迫使化學家去微調他們的工具。再者,為了研究的目的,能在試管中重新製造出天然物是很重要的,當科學家找到一個新的分子時,他們運用不同的化學方法來鑑定原子間相互的位置關係,不過唯一證實其結構的方法就是以人工的方式重新製造它,然後與天然物相互比對。
 
一個搜尋新藥的工具
從本文一開始介紹的有關海綿的故事很明顯的可以看出,鈀催化的交叉偶合反應是在搜尋新藥上的一項利器,當今全世界的科學家將海洋當成一個大藥舖,他們從海洋的生物中分離出了上千的化學物質,而這些物質啟發了更多的科學進展。除了discodermolide,鈀催化的交叉偶合反應也幫助化學家人工合成了diazonamide A,一個源自於菲律賓的海鞘類動物。在實驗室的測試中,diazonamide A被證實可對抗大腸癌細胞。另一個例子是dragmacidin F,那是一個從義大利海岸邊生長的海綿中分離出來的。初步的實驗顯示,dragmacidin F皰疹病毒愛滋病毒有效用。
 
化學家也運用鈀催化的交叉偶合反應來修飾天然藥物的結構,以增進其藥效。一個例子是萬古黴素(vancomycin),它是在1950年代首次從婆羅洲叢林的土壤樣品中分離出來的。現在萬古黴素被用在對抗MRSA (超級金黃色葡萄球菌) 以及腸球菌(enterococci),這些細菌對我們常用的抗生素已經產生了抗藥性。這兩種細菌通常是無害的,但是它們會感染傷口,並會造成移植手術的問題。由於這些令人憂心的發展,科學家企圖修飾萬古黴素的結構,讓它對於抗萬古黴素的菌株也有效。運用鈀催化的交叉偶合反應,科學家創造了萬古黴素的變體,能對付具有抗藥性的細菌。
 
…還有更薄的電腦螢幕
電子業也在運用鈀催化的交叉偶合反應,例如用在需要尋找二極體 (diodes) 的更佳光源。有機電致發光二極體 (OLED),包含了會放光的有機分子,在電子工業中它們被用在製造非常薄的電腦螢幕,只有幾個毫米厚。科學家運用鈀催化的交叉偶合反應,來最佳化OLED的藍光材料。
 
永不停歇的進展
海克反應根岸反應鈴木反應對製造更複雜的化學品極為重要之時,其他的化學家們進一步的調整和改進這些方法,其中的一個改進與今年的諾貝爾物理獎有關。在2010年的春天,有幾位科學家宣布他們成功的將鈀原子鋪在石墨烯(graphene)上,所得到的固體物質可以用來在水中進行鈴木反應
相簿設定
標籤設定
相簿狀態